Pecana o nuez de pecán

Pecana

Entre los frutos secos que existen, encontramos la pecana o la nuez de pecán, también conocida como ‘nuez americana’. Se puede consumir sola o se puede utilizar para diferentes preparaciones, entre ellas, los postres.

Pecana: La planta y el fruto

La planta

árbol de pecán

Esta nuez proviene del pacano o pecán, cuyo nombre científico es Carya Illioinensis. Es un árbol del tipo caducifolio y que puede alcanzar los más de 40 metros de altura.

Es una planta ornamental y desde tiempos remotos es cultivada con fines alimenticios. Es nativa del sudeste de los Estados Unidos, pero también se cultiva en Sudáfrica, en Europa y en Suramérica.

Las hojas de la pacana son compuestas y la fructificación se da a los 4 o 6 años de edad luego de ser trasplantada.

El fruto

fruto pecana

Se trata de una drupa cuyas medidas oscilan entre los 2.5 cm y los 4.5 cm de longitud. Su cáscara es lisa y delgada.

El fruto se conoce comúnmente como “nuez de pecán” y el origen de su nombre se debe al término “pacaan” con el que los nativos norteamericanos designaban al nogal.

¿Cómo se consume la pecana?

nuez de pecán

Se pueden comer crudas o posteriormente tostadas, enteras, ralladas o partidas. Son muy utilizadas también para algunas recetas de comida, siendo un ingrediente altamente valorado en la cocina.

De este fruto también es posible obtener un aceite llamado ‘leche de pecán’ y que es un ingrediente clave a la hora de espesar sopas o preparar algunos tipos de bizcochos.

Por otra parte, no solo el fruto es aprovechable, pues las hojas de la planta pueden ser utilizadas para preparar infusiones.

La madera del árbol es muy útil para la fabricación de los muebles; mientras que la cáscara se puede utilizar para la fabricación de carbón.

Cultivo del árbol de pecán

cultivo pecana

Tras llegar a su edad adulta, este árbol tiene una vida útil que puede sobrepasar los cien años.

En la actualidad, se han implementado una gran cantidad de cultivos gracias a la demanda.

Esta demanda ha crecido gracias a todas las propiedades nutricionales que tienen estos frutos. Pero, solo es aprovechable la nuez propiamente, sino que la madera también es de alta calidad.

Es altamente resistente en general y su plantación ha sido posible en distintos países, que han encontrado numerosas ventajas en cuanto a su producción, no solo a nivel nacional sino también para exportar a mercados internacionales.

¿Cómo elegir las mejores nueces de pecán?

Estas son algunas de las recomendaciones al elegir este fruto:

  • Una de las mayores ventajas de los diferentes tipos de nueces es que en el mercado se pueden encontrar con o sin cáscara. Además de esto, es posible encontrarlas troceadas o molidas.
  • Para asegurarnos de la calidad del fruto, conviene comprarlas ya sin cáscara.
  • Es mucho mejor comprarlas durante la temporada.

¿Cómo se conservan?

  • Una vez compradas, lo mejor que se puede hacer para su conservación es guardarlas en un frasco con cierre hermético, en un lugar que se encuentre seco y fresco.
  • Es recomendable consumirlas pronto pues se trata de frutos que poseen grasas y con el tiempo, su sabor podría verse alterado.
  • Si se encuentran en su cáscara, el tiempo de conservación puede ser mayor.
  • También se pueden guardar en el refrigerador.
  • Es posible congelarlas y extender su tiempo de vida.

¿Cuáles son los beneficios nutricionales de la nuez de pecán?

beneficios nuez de pecán

Estos son los principales:

  • Una de las mayores propiedades de la pecana es que tiene un alto contenido de omega 9 y omega 3 y es ideal para prevenir las enfermedades cardiovasculares. Siendo de gran ayuda para personas que son propensas a sufrir de trombosis, hipertensión o problemas en el sistema circulatorio.
  • Es indicada para mejorar considerablemente la capacidad cerebral.
  • Para las mujeres, es de gran ayuda en la mejora de los dolores relacionados al ciclo menstrual.
  • Previene y sirve para tratar el estreñimiento.
  • Aumenta los niveles de colesterol bueno.
  • Es capaz de proteger las grasas del cuerpo.
  • Es de gran ayuda contra la osteoporosis.
  • Tiene un alto contenido en vitaminas: A, B, C, E, K.
  • Contiene minerales como el hierro, el calcio, el fósforo, el magnesio y el potasio.
  • Contiene 18 aminoácidos.
  • Tiene un mayor valor energético en comparación con otros frutos secos similares.
  • Previene la formación de coagulos en la sangre.
  • Tiene propiedades antioxidantes.
  • Es antiinflamatoria.
  • Las hojas son astrigentes y han sido utilizadas para tratar afecciones como la tuberculosis.

¿Cuáles son las contraindicaciones de la nuez de pecán?

  • Al igual que con otros frutos secos similares, algunas personas podrían tener alguna reacción alérgica tras su consumo.
  • Los síntomas que se pueden presentar por una reacción desfavorable son: Vómitos, urticaria, desvanecimiento o pérdida del conocimiento, hinchazón.
  • Es recomendable supervisar el consumo de la nuez por parte de los niños para evitar accidentes como el atragantamiento.